lundi 10 juillet 2017

Urban Operations: pousser du bois au lieu de pousser du plomb

Aujourd’hui, je vais vous parler d'un nouveau jeu qui s'est fait attendre mais qui le vaut bien, Urban Operations, édité par la société NUTS Publishing.

Urban Ops a pour ambition de simuler, de manière réaliste, des combats d'infanterie en environnement urbain. Ce qu'on appelle vulgairement du "combat loc", ou MOUT chez nos amis anglo-saxons.

Des fantassins progressent, protégés par un char Leclerc

La particularité de ce jeu est qu'il a été créé par un officier d'infanterie qui connaît plutôt bien le sujet puisqu'il  a été instructeur au CENZUB, le Centre d'Entraînement aux Actions en Zones Urbaines, où sont formées au combat urbain non seulement les unités de l'Armée française, mais également celles d'autres pays européens qui viennent s'y entraîner dans le cadre d'exercices communs.

Son créateur a tout d'abord pensé ce jeu comme un outil de simulation, à destination des unités militaires. Mais dans "serious game", il y a game... Je ne m'étendrai pas sur la genèse de ce jeu, je préfère vous inviter à lire l'interview de Sébastien de Peyret, le créateur de ce jeu, qui est disponible ici.




Autant le dire tout de suite, Urban Ops c'est du lourd, au sens propre comme au sens figuré !
Et on s'en rend compte dès l'ouverture de la boîte:
- 4 cartes de 72x54 cm
- 1 carte de 72x13cm
- 200 marqueurs
- un livre de règles
- 3 livres de campagne
- deux aides de jeu
- 16 scénarios jouables
- 160 pions en bois
- 144 cartes
- 2 dés à 10 faces

A première vue, on pourrait se plaindre que tout est en vrac dans la boîte et qu'on aurait pu caler tout ça, mais l'aspect positif de la chose, c'est qu'on peut l'arranger comme on souhaite.
Je sens que je vais me bidouiller quelque chose avec mon imprimante 3D...


Autre petit point noir, tous les documents sont édités en langue anglaise mais, ami lecteur, je t'invite à attendre quelques secondes avant de te rouler par terre de dépit en invoquant Jeanne d'Arc, Mers el Kébir et le dernier tournoi des 6 Nations. En effet, fier défenseur de la langue de Molière, sache que la version française est disponible sur le site de l'éditeur, aussi tu ne seras point forcé à te pervertir avec la langue barbare des anglois.

Thierry la France lui-même s'en trouve rassuré...
Une partie se joue sur une carte imprimée qui représente le théâtre des opérations.
Les livrets permettent de jouer 3 campagnes, à travers 16 scénarios:
- une campagne de type "cold war gone hot", qui relate d'hypothétiques combats entre l'OTAN et les forces du Pacte de Varsovie, dans la trouée de Fulda en 1985
- une campagne dédiée à Mogadiscio, avec l'incontournable scénario "black hawk down", un must have...
- une campagne nommée "the four aces" (les 4 as) qui permet de jouer 4 batailles icôniques: Falloujah (2004), Kolwezi (1978), Grozny (1999) et Bassorah (2003).




Il faut souligner la grande qualité de ces livrets, qui ne se contentent pas de livrer des scénarios mais qui présentent de manière relativement complète le contexte de chaque engagement.

Par ailleurs, chaque joueur dispose d'une fiche rappel contenant toutes les informations et les directives nécessaires pour la partie.

les aides de jeu du scénario "Kolwezi"
Les secteurs et les distances (de tir ou de déplacement) sont matérialisés grâce à des hexagones d'environ 15mm de côté. L'échelle choisie est particulièrement intéressante, puisqu'il est possible d'utiliser des figurines de 6 à 15mm si vous souhaitez donner du relief à vos parties. Personnellement, je pense tenter l'aventure avec mes figurines en 6mm...

Une des cartes, avec une feuille A4 pour donner une idée de l'échelle
Afin de simuler le "brouillard de guerre", terme qui désigne le fait qu'un chef ignore tout un tas de paramètres lorsqu'il est au combat (la nature et le volume de l'ennemi qu'il affronte, les intentions de ce dernier, le menu du soir, etc...), Urban Ops fait appel à une série de pions en bois de 2 couleurs différentes, une pour chaque camp.  Sur une face, se trouve une image qui permet de déterminer l'unité représentée par le pion. L'autre face est vierge. Ainsi, tant que le joueur n'a pas réussi à identifier l'unité ennemie, il ignore si celle-ci est un véhicule, des fantassin, ou simplement un leurre...

Avant de jouer, un retour en enfance s'impose afin de coller tous ces autocollants...

Une fois l'unité identifiée, vous pouvez vous reporter à la carte correspondante, qui comporte toutes les caractéristiques:
- le type de l'unité: blindés, infanterie, spécialistes, etc...
- sa puissance de feu
- les effets de l'arme
- la qualité de l'unité

Exemple d'une carte d'unité

Je ne vais pas entrer dans les détails de tous les mécanismes de jeu, mais sachez que malgré un système assez simple de prime abord, il est possible de modéliser une quantité phénoménale d'actions: créer et franchir une brèche, grimper sur un toit ou utiliser des égouts, faire appel à des appuis aériens ou de l'artillerie, lancer un assaut au corps à corps ou disperser un groupe de civils, etc...

La notion de Valeur Opérationnelle est un point qui mérite tout de même d'être souligné: cette fameuse "VO" définit la capacité globale de résistance d'une unité. Une perte de VO symbolise aussi bien que l'unité a subi des pertes (morts ou blessés), une baisse de moral ou encore que les combattants sont en état de choc, ou qu'ils ont gaspillé leurs munitions. Pour faire simple, la VO symbolise la capacité de l'unité à poursuivre le combat.

Or chaque unité possède 3 niveaux de VO (2 pour certaines unités comme les observateurs d'artillerie). Le positionnement du pion permet de représenter la VO de l'unité, comme l'indique le dessin suivant:


 Le niveau de VO évolue en fonction de plusieurs facteurs: les pertes subies, le soutien reçu, voire l'élimination d'une unité ennemie. Une unité faiblement opérationnelle qui voit sa VO diminuer une nouvelle fois est retirée du jeu: elle n'est plus en mesure de combattre, elle est neutralisée.

Si vous voulez en savoir plus sur les différentes mécaniques de jeu, je ne peux que vous inviter à regarder ces 2 vidéos de trictractv:
- vidéo nr.1: comment ça marche ?
- vidéo nr.2: une petite partie ?

Pour conclure, Urban Ops est un jeu qui mérite qu'on s'y attarde car il réussit le pari ô combien difficile d'être réaliste tout en utilisant une mécanique de jeu relativement simple et facile à prendre en main.
Je lui souhaite une belle carrière et espère qu'il saura séduire un large public.

RFA 1985, une compagnie de fusiliers motorisés sur BMP2 se lance à l'attaque...

mardi 20 juin 2017

6mm: ouverture de boîte "Combat Command GHQ"


Non, le père Noël n'est pas toujours une ordure, la preuve, il m'a déposé ce matin la commande passée dernièrement chez GHQ: 2 sets d'armées, sobrement appelés "Combat Command" par ce fabricant.

Aussi, je profite de l'occasion pour vous présenter ces modèles.
J'ai donc commandé 2 boîtes:
- un détachement de la Bundeswehr



- un détachement soviétique



A la réception, voici à quoi on a droit: une boîte assez grande avec à l'intérieur, une petite boîte en plastique (qui prend 50% de la place), et un bloc de mousse pour la caler.
Pourquoi une boite si grande ? Je ne sais pas, peut-être parce qu'ils ont ce format en stock et que ça leur coûterait plus cher de changer de boitage ?



Toujours est-il qu'on peut mettre 2 boîtes d'armée dans un carton:


Lorsqu'on ouvre sa boîte plastique, on trouve les modèles en vrac dans des sachets plastiques qui reposent sur un bloc de mousse.
Ce dernier est plutôt intéressant car il est prédécoupé et permet de ranger ses modèles réduits. Cette boîte peut donc servir au stockage et au transport de votre armée (personnellement, j'ai fait un autre choix mais ces boîtes me seront tout de même utiles...).


Une fois les sachets ouverts, on se retrouve avec tout un tas de pièces...

Le set allemand
Le set russe
La gravure des véhicules est remarquable pour cette échelle, et même si la gamme GHQ est connue pour être plus chère que ses concurrents, c'est vraiment du très bon.

Là où le bât blesse, et c'est en ce qui me concerne le seul défaut, c'est que les pièces les plus fines sont quasiment toutes tordues en sortie de boîte, comme vous pouvez le voir sur les photos suivantes.

Les 3 LUCHS et leurs tourelles...

Même sanction pour les BMP2...
Après, rien de grave à tout cela car le métal blanc se détord très facilement.
Mais on verra tout cela une autre fois...

A bientôt les amis !...

samedi 17 juin 2017

6mm: soclage des véhicules

Encore un article rapide vous présenter en quelques photos le soclage de mes véhicules en 6mm.

Comme je vous l'ai expliqué précédemment, je socle mes véhicules sur des bases métalliques de 40x20 mm.


Pour texturer mes socles, voici ce que j'utilise:
- de la pâte à texturer "FX018 terre sombre" de chez Prince August
- 2 tubes de peinture acrylique de base, achetée en papeterie: ombre brulée, pour la base, et sienne naturelle pour le brossage
- de l'herbe "grass green" de chez Army painter



Le processus est très simple:
- j'applique la pâte à texturer en utilisant un bout de carte plastique comme truelle
- une fois celle-ci sèche (je laisse passer la nuit, je ne suis pas pressé), je peints avec la teinte ombre brûlée
- une fois cette couche sèche, je brosse avec la teinte plus claire



Vous pouvez varier les couleurs en fonction du théâtre que vous souhaitez jouer.
Pour mon M1 Abrams, j'ai utilisé la teinte sienne naturelle comme couche de base, et j'ai brossé avec du "sand yellow" de chez Vallejo Air.


Une fois la peinture sèche, je colle l'herbe à la colle blanche.
J'adore le rendu de ce produit d'Army painter : l'herbe rend vraiment bien à cette échelle, comme vous pouvez le voir ci-dessous.


Les socles sont terminés, je n'ai plus qu'à coller mes véhicules dessus à l'aide de super glu pour disposer d'un peloton de Leclerc prêts à aller au combat...


Je vous livre une petite astuce pour me permettre de repérer les véhicules appartenant à une même formation.
Lorsque je colle l'herbe sur le socle, je me débrouille pour "marquer" un coin avec une zone herbeuse.
Sur la photo ci-dessous, tous les socles ont cette petite zone d'herbe dan le coin avant gauche.


Si je souhaite présenter un second peloton de Leclerc, je positionnerai cette zone dans un autre coin du socle. J'aime bien cette méthode qui reste simple et totalement transparente...

A très bientôt !

vendredi 16 juin 2017

Le mal jaune

Avec la préparation de la V2 de "Croire et Oser", voilà que je rechute dans le mal jaune...
Du coup, je me dois d'avancer un peu côté décors pour disposer d'une table indochinoise correcte !
Heureusement pour moi, j'ai croisé dernièrement la route du rayon aquariophilie d'un supermarché.

Du coup, cela m'a permis d'étoffer un peu ma végétation tropicale...

Voici la totalité de mon stock...

Au premier plan, une bambouseraie en cours de réalisation

Sauras-tu retrouver Bouddha ?
C'est tout pour aujourd'hui les amis !

mercredi 14 juin 2017

Let's talk about six...

Bonjour à tous !
Aujourd'hui, nous n'allons pas parler de ce groupe pop des années 80 dans lequel un trio de filles chantaient leur désir de parler de leurs envies, que nenni !




L'article du jour est consacré à l'échelle du 1/300, vulgairement appelée "6mm", d'où le titre de cet article !    (il faut vraiment tout vous expliquer...)

Comme je vous l'annonçais dans un précédent article, je me suis tourné vers le 6mm pour jouer des combats terrestres dans l'univers de starwars mais, comme marabouté, je me suis soudainement réveillé avec l'envie d'utiliser cette échelle pour jouer des combats modernes.

Ni une ni deux, me voilà commandant quelques figurines chez GHQ (une référence, soi dit en passant) afin de me faire une idée puis, conquis par le produit, j'ai réitéré ("Oups ! I did it again...", c'est cela Britney, mais arrête de m'interrompre et retourne jouer à la poupée sur la voie express).
Donc, disais-je, j'ai remis ça en passant commande de plusieurs véhicules chez Heroics & Ros, un autre fabricant.

1/ Quelles différences entre ces 2 fabricants ?

Le prix, tout d'abord, puisque GHQ est clairement plus cher.

La qualité de gravure, ensuite, qui est (heureusement) meilleure chez GHQ, mais la qualité se paye... Elle est variable chez H&R car si les Leclerc sont plutôt corrects, les VAB et les AMX10RC sont clairement moches (je n'ai même pas osé les prendre en photo, c'est dire !...).

H&R vous donne la possibilité d'acheter à l'unité quasiment tous les modèles alors que GHQ ne vend que des packs de 4 ou 5 véhicules.

Pour toutes ces raisons, il est difficile de dire quelle gamme est meilleure, d'autant que la qualité est variable chez H&R. C'est vraiment à chacun de se faire un avis, sachant que les 2 gammes sont totalement compatibles et que l'on trouve chez l'un des références que l'autre n'a pas...

Il existe évidemment tout un tas d'autres fabricants, mais je ne les ai pas testés.

T90 GHQ et Leclerc H&R (soclage temporaire)

2/ La mise en peinture :

Un des intérêts majeurs dans le 6mm, c'est la facilité et la rapidité à laquelle on peint un véhicule...
Une sous-couche à la peinture enamel humbrol, une couche de teinte de base, un coup de lavis et hop, emballez c'est pesé ! Et ce pour un résultat plus qu'honorable, jugez vous-mêmes...

M1 Abrams accompagné d'un Challenger
Côté figurines, par contre, ce n'est pas une partie de plaisir !
C'est vraiment minuscule et je pense qu'il faudra carrément exagérer les teintes pour distinguer quoi que ce soit. La bonne nouvelle, c'est que je ne vais pas trop me faire suer avec le camouflage: une teinte de base, un éclaircissement, un coup sur les armes, trois gouttes de chair pour le visage et les mains et le tour est joué !

3/ Aimants et tourelles :

Ne désirant pas coller mes tourelles, ni utiliser de patafix, j'ai décidé d'aimanter mes tourelles afin de pouvoir les pivoter comme je souhaite, au gré de la menace !...

Là encore, c'est une étape très facile dès lors que vous disposez des aimants idoines.
Pour ma part, je m'approvisionne chez super magnete, une boutique en ligne qui offre un très large choix et qui, parfois, vous rajoute quelques trucs à votre commande (ça fait toujours plaisir n'est-ce pas ?).

Donc, pour aimanter votre tourelle, il vous suffit de suivre les étapes suivantes:
- coller un aimant assez puissant entre les chenilles (j'utilise généralement un aimant de 2 ou 3mm de diamètre) 
- couper pour raccourcir l'axe de la tourelle et poncer un peu
- coller un petit aimant (j'utilise ceux de 1mm de diamètre)


Il faut juste faire attention au sens des aimants, sous peine de voir vos tourelles bondir en l'air si vous inversez les pôles...

Vue d'en dessous d'un Leclerc, un M163 Vulcan et un Marder Roland
Pour ce faire, j'utilise comme détrompeur un gros aimant, qui me permet de coller tous les aimants de caisse dans le bon sens.
Comme les aimants de tourelle sont capricieux et tournent très facilement entre mes gros doigts boudinés, j'en ai pris le parti et les colle dans le sens qu'ils souhaitent.
Une fois la colle sèche, je décolle et recolle ceux qui sont dans le mauvais sens.
C'est une solution qui manque de finesse, je vous l'accorde, mais je n'y passe pas des heures !...

4/ Le soclage :

Là encore, j'ai décidé de ne pas me faire suer et je suis allé au plus simple du côté des socles.
J'ai passé commande chez "Products for wargamers" (ça ne s'invente pas un nom comme ça !) et je me suis retrouvé avec:
- 100 socles métalliques de 40x20 mm : destinés à mes véhicules
- 100 socles métalliques de 20x20mm : destinés aux petites équipes d'infanterie

2 socles de 40x20 en cours de réalisation

"Et les fantassins ?" me demanderons ceux qui suivent encore...
La solution est venue des petits commerçants de mon voisinage, qui font leur pub à l'aide de magnettes à frigo. Petit à petit, j'ai littéralement pillé les échoppes de mon quartier et me trouve en possession d'une centaine de plaques aimantées.

Un bref passage sous l'eau chaude permet de retirer la publicité et, après quelques coups de cuter, je sors 2 socles de 30x20mm par magnette ! Ce qui est le juste compromis pour mettre 4 ou 5 figurines, avec éventuellement un petit bout de décor. 

Le dessous d'un groupe de fantassins

J'ai fait un premier test à la va-vite, sans finir mes fantassins, afin de tester le flocage dont je dispose.
Or, je ne suis pas convaincu du résultat car je le trouve trop grossier. Du coup je vais utiliser celui qui m'a servi à socler les véhicules et qui a un meilleur fini.

Ma plaquette test

Le flocage de mes véhicules...
Je suis sûr que vous vous demandez pourquoi j'ai choisi de socler mes unités sur des bases métalliques ou aimantées, alors qu'il existe tout un tas de solutions bien plus pratiques comme la carte plastique ou le MDF.
La réponse est dans la dernière partie de l'article...

5/ Le stockage et le transport des figurines:

Il se trouve que je dispose de quelques boites métalliques qui conviennent parfaitement au transport de figurines.
J'aurais pu simplement aimanter mes socles afin de transporter mes figurines en toute quiétude, mais une des qualités de ces socles métalliques est qu'ils sont extrêmement fins (0.5mm), ce qui est vraiment appréciable sur une table de jeu. Or cette qualité se révèle être un inconvénient lorsque l'on souhaite attraper des unités sans risquer d'arracher les unités de leur socle.


Voyez l'épaisseur du socle...
J'ai alors décidé d'utiliser une partie des aimants que j'ai en stock pour m'en servir de supports aimantés:
- l'aimant adhère à la boite métallique
- le socle adhère à l'aimant mais il est surélevé par rapport au fond de la boite, ce qui facilite la préhension


L'avantage de ce système est qu'il est totalement modulaire, et que vous pouvez même utiliser les parois et le couvercle de votre boîte.
De plus, l'aimant fonctionne également très bien avec les socles aimantés de l'infanterie.

J'ai testé ma boîte en la secouant ou la retournant, tout est resté en place !



dimanche 21 mai 2017

[Epic starwars] Les rebelles envoient du lourd !



Je vous ai déjà parlé d'un de mes projets: jouer des batailles terrestres dans l'univers de Starwars.

Si les films de la saga ont tendance à montrer une rébellion aux abois, pourchassée par l'Empire, les connaisseurs de l'Univers Etendu savent bien que l'Alliance Rebelle a su livrer des batailles de haute intensité, lorsque le rapport de force était en sa faveur ou que les objectifs étaient suffisamment importants pour justifier les pertes.

Or, pour être en mesure d'affronter l'Empire, ma force rebelle ne pouvait se contenter d'une flotte de véhicules antigravs. Je souhaitais leur donner un véhicule lourd, capable de rivaliser avec les ATAT des troupes de choc de l'Empire...

ATAT - Base Echo - Planète HOTH

Or, il se trouve qu'il y a quelques mois de cela, je suis tombé sur un modèle très intéressant chez Khurasan Miniatures, un petit fabricant britannique qui dispose d'une gamme étendue en SF 15mm.

Après quelques jours d'attente, le temps pour le colis de parcourir les quelques milliers de kilomètres qui me séparent du producteur, je réceptionne un petit colis contenant les pièces suivantes:

Voici les pièces directement sorties de la boîte

Comme vous pouvez le voir, il n'y a rien de très difficile côté assemblage.
Je dois également souligner la qualité du modèle, qui n'a nécessité aucun travail d'ébarbage, même sur les pièces en métal blanc.
Seules certaines roues présentaient une trace de moulage, facilement enlevées au X-acto.
Sinon, aucune bulle, aucune pièce tordue, rien !

L'assemblage m'a pris très peu de temps, compte tenu du faible nombre de pièces.
J'ai profité du temps de séchage de la colle pour aimanter les 2 tourelles, celle du toit et la tourelle sous le nez...
Comme vous pouvez le voir, cet iguane en 15mm a fière allure au milieu de ces troupes en 6mm.


Il est à noter qu'il est possible de positionner différemment chaque train de roulement, un peu comme un 4x4 en franchissement:



Voici une petite photo afin de comparer les gabarits entre l'iguane et l'ATAT.


Mais, me direz-vous, que vient faire ce véhicule dans l'univers starwars ?
J'ai décidé d'en faire un proxy du vénérable Juggernaut, dont vous avez une photo ci-dessous:


Si vous souhaitez en savoir plus sur le juggernaut, vous pouvez aller jeter un oeil ici.

Pour conclure cet article, une dernière photo de mon iguane sous-couché.


Une fois peint, il pourra rejoindre le 3ème Bataillon du Rebel Expeditionnary Corps, un corps expéditionnaire qui a pour vocation à intervenir de manière autonome dans les secteurs où le haut commandement de l'Alliance Rebelle souhaite peser sur le terrain...

Si vous souhaitez vous procurer cet engin, rendez-vous ici.